分析|太阳本赛季迅速崛起:保罗老当益壮 布克&艾顿稳定输出

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两年前,我们在讨论山羊(goat)的故事,不是史上最伟大球员(GOAT= the greatest of all time),是真的山羊。这是因为ESPN发表了一个关于太阳的文章,里面揭露了一个没有组织、没有方向、没有目标的球队以及他们老板的一个有趣的故事。太阳老板罗伯特-萨维尔在前总经理瑞安-迈克康纳的办公室里放了一只山羊,象征球队想要找到一个史上最佳的球员,结果山羊的吃喝拉撒全部在办公室里进行。这是太阳当时困境的一个很好的隐喻,因为球队在2015-16赛季到2018-19赛季取得了NBA最糟糕的战绩。萨维尔当时表示:“球队的表现没有达到我和球迷们的预期,这是我需要改变的。”

从那以后,太阳就发生了巨大的变化。在战胜勇士后,太阳在进入全明星周末前拥有联盟第二好的战绩。他们也是联盟仅有的两支攻防排名都进前八的球队。联盟战绩最佳的爵士队是另一支。几位令人印象深刻的年轻人和经验丰富的老将组成了联盟最好的球队之一。

“没有什么秘密武器。”太阳总经理詹姆斯-琼斯最近接受采访时说道。

萨维尔在2017年夏天聘请琼斯担任篮球运营副总裁,希望他为更重要的角色做好准备,让他把自己作为球员的成功带来管理层。在琼斯14年的职业生涯里,他从未在一支胜率低于50%的球队打过球。他只错过了一次季后赛,并赢得了三个总冠军。勒布朗-詹姆斯是琼斯最伟大的队友。琼斯的晋升之路很快,在2018年秋天,萨维尔解雇麦克多诺后,琼斯作为球队的联合总经理。2019年4月,他被正式任命为该职位,太阳的改变也随之开始。

“我在职业生涯中学到的是,球队打球的方式通常取决于人们对该球队的看法。但是球队比赛的方式又要通过球员的个性和他们在场上的行为来决定。”琼斯说道,“优秀的球队不是通过随意的球员安插才让他们变得伟大的,他们已经打下了良好的基础,然后在此基础之上进行发展。”

在被任命为总经理几星期后,琼斯就聘请了主教练蒙蒂-威廉姆斯,一位广受尊重的领袖,同时也是一位前职业球员。在接下来的两个赛季里,琼斯重新审视了阵容,挑选出有获胜能力的球员。“管理层必须找到高品质、勤勉、有竞争力的职业球员,他们热爱比赛,想要球队成功。如果你的球队获得了成功,你才能安插一位自私的家伙——或者我称之为雇佣兵——放在团队里,那么其他人才会忍受这样的角色。但如果你一开始就建立了一支全是雇佣兵的球队,你将从这个自己的队伍里获得糟糕的结果。”琼斯补充道。

琼斯接手的球队都有许多高顺位球员,包括布克、艾顿、布里奇斯。但是在2019年夏天,他开始着手建立一个更坚实的基础。他签下了后卫卢比奥,然后用选秀权换来了萨里奇,并且选中了来自北卡大学的大四球员卡梅隆-约翰逊。在太阳在泡沫园区8胜0负后,后面的休赛期,他又将卢比奥打包换来备受尊重的老将保罗,并且签下了两位受尊敬的老将,克劳德和摩尔。替补阵容有卡明斯基、佩恩以及内德尔,这些都是有过出色表现的球员。

太阳队现在有了明确的角色定位和等级制度。所有人都很满意,并且每个人都能从中受益,尤其一位等待这一刻已经很久的球员。

“我作为NBA球迷已经很长时间了,所以我理解这背后的过程,以及成为一支好球队有多困难。经历了这些,我理解了重建阶段。显然,当你身陷其中的时候,你是很难理解的,即使你是一位竞争者,你也要经历很多失利。但是我每天都抱着努力训练的心态,我知道只要我们继续努力,一定会取得一定程度上的成功。我不认为成功是理所当然的。”布克最近说道。

布克经历了太阳队最糟糕的时期。2015年,他被太阳在13顺位选中,在他的前四个赛季,在四个不同的主教练手下效力,每个赛季场均22胜。在这一片混乱中,他确立了自己是联盟中最好的年轻得分手之一的地位。但是他被贴上了“空砍”的标签,只能打出漂亮数据,却不能带领球队赢下比赛。

在过去一年多的时间里,球迷对布克的看法发生了改观。他刚刚在2月份获得了西部月最佳球员,场均27.9分,真实命中率62.2%,助攻4.5次,并且帮助球队取得了12胜3负的出色成绩。在对阵76人的比赛里,他与本-西蒙斯正面交锋,本西作为入选过最佳防守阵容的球员,无法限制布克的发挥。布克就是那种让出色防守变得普通的得分手。他可以往右突破干拔,也能往左后撤步投篮,甚至从logo处命中三分。他在面对联盟最好的防守时都能打出这样的表现。

年复一年的持球训练让布克成为为如今的他。他在面对精英级的防守时既能展现投篮能力,又能发挥他的组织进攻能力。但是他的无球技术被浪费了,因为没有其他人可以可靠地为他创造投篮机会。

保罗的到来为布克的比赛带来了平衡。根据NBA高级数据显示,本赛季,布克每场持球时间只有4.1分钟,处于联盟第53位,同时是他个人自2016-17赛季以来的最低值。现在他能得到很多轻松接球投篮的机会。

当保罗在场上时,他的控球率为46%,这个数值仅次于四位球员:东契奇、特雷-杨,利拉德和沃尔。保罗在菲尼克斯掌控全局,也能让布克打出个人的最佳表现。

本赛季,布克半场进攻的39%的出手都是三分投篮,有的是借掩护出手,有的是通过手递手传球。这一比例已经高于上个赛季的32%,当时卢比奥作为球队的控球后卫,并且远高于2018-19赛季的26%,当时布克的搭档是新秀米尔顿以及38岁的贾马尔-克劳福德。不管公平与否,布克在肯塔基大学念大一时,就被拿来和克莱-汤普森作比较。现在他也在提醒人们为何他会被当做克莱。

布克的很多出手其实并不是特别好的机会,有的甚至被防的很死。但是,让布克通过无球跑动获得的空间这是他在指挥进攻时很难得到的机会。有了保罗,对布克的要求就少了,他不需要做场上的指挥官。“他总是确保每个人在正确的时间点处于正确的位置。”布克这样评价保罗。

布克把节省下来的精力用于防守端,他在防守时的表现比过去任何时候都要出色。这一点从他的防守积极性上就能明显看出。

在本赛季的一场比赛里,布克手里球被刀掉,但是他奋力冲刺回防,完成了追帽。这样的防守表现是能感染队友的。在比赛的整个过程中,布克在防守端投入的努力比太阳过去输球时要多得多。通过防守端努力的拼抢和进攻端球权的牺牲,布克正在成为最好的自己。

“以前的那个布克会告诉我,‘我的球队落后了,让我上场,出手每一个投篮,尝试发起每一个进攻,并且让球队获得胜利。’”琼斯说道,“布克这个赛季的表现说明了他什么时候该做球队第一选择,什么时候作为第二选择。我想他已经把这种心态铭记于心了。

四年前的2月,布克成为NBA历史上第六位得到至少70分的球员,太阳队用张伯伦100分的照片在凯尔特人的更衣室来庆祝布克的得分盛宴。

克劳德当时效力于凯尔特人,他在INS上评价道,他从未见过这么多球员在输球后还这么开心。“很多东西都改变了。”克劳德笑着说道,当然变化很多,除了布克,当时庆祝的球员都不在太阳了。这些前太阳球员只有六位在本赛季获得了出场时间。

上赛季休赛期,克劳德刚刚以热火球员的身份打进总决赛。据报道,迈阿密为他提供了一份只有1400万美金受保障的合同,并且第二个赛季拥有球员选项。而太阳愿意支付他三年三千万的合同。克劳德表示太阳在园区的8胜0负吸引了他的注意。然后,自由球员市场一开启,他的电话就响了起来。

“当布克第一次给我打电话时,我告诉他,‘我尊重你的比赛,但太阳已经很久没有进季后赛了。’我对此表示怀疑。”克劳德说道。他告诉布克需要一些时间思考,很快,他就爱上了这个想法:一支重组的球队将打破未进季后赛的十年荒。最终,布克回了电话。“在这是新的篇章,作为联盟过去十年里倒数的球队,我选择成为这个球队的一员,准备为这一切而奋斗。现在效力太阳很特别,布克也已经准备好了,他值得进入季后赛。”克劳德继续说道。

布克和保罗会获得大部分的关注,但是太阳正是因为他们的角色球员的发挥才能走到现在,比如克劳德。比赛中的很多细节很容易被人们忽视,比如球在布克手里投中空位三分前是如何运转的,布里奇斯是如何利用突破分球拉扯开对方防线的,克劳德的空切、跑位并且在场上做出快速的传球决定,让布克的三分得以发生,这些小事情积累起来就是胜利。

“我们看到克劳德在一些比赛里替补登场,牺牲自己的球权,目的就是为了胜利。”布里奇斯在1月份接受采访时说道,“他刚来的时候就谈到了这些比赛细节,这也是球队所需要的:一个胜利者以及一位通过牺牲做出榜样的球员。这也是我们每个都在努力做的事情:牺牲自己,这样我们才能赢球。”

30岁的克劳德是一群以布里奇斯和约翰逊为首的年轻侧翼的老将。这两位是太阳在2018年和2019年通过交易得到的乐透秀。布里奇斯和约翰逊就是为季后赛成功而生的,他们都可以防守多个位置,为球队带来能量,命中三分,在进攻端做出聪明的选择。

布里奇斯是NBA最好的侧翼防守人之一。本赛季,他限制住了莱昂纳德、莫兰特、穆雷和东契奇等不同体型与身材的进攻大师。在进攻端,他通常被当做一位射手,但他同时联盟里最擅长接球投篮和转移球的球员之一。“布里奇斯除了每晚要承担最艰巨的防守任务外,他在进攻端也很棒,能投篮,打得很聪明。”保罗在一月份时说道,“他的个人状态很好,在我多年与人打交道的经验来看,他是我所遇到过的最好相处的球员之一。”

24岁的布里奇斯和25岁的约翰逊建立了深厚的友谊。布里奇斯表示,两人之所以很熟悉是因为他们都是选秀里的高龄新秀,而且都是相对无私的打球风格。克劳德说他们就像兄弟一样。“他们在训练前后会一起健身,他们一起看电影,在酒店里,你很少会看到两人不在一起。他们彼此尊重,伙计,这对我们来说很重要。这对他们的成长来说意义重大。”克劳德说道。

布里奇斯和约翰逊经常问克劳德关于球队如何在季后赛中茁壮成长的话题。克劳德9年的职业生涯只有一个赛季错过了季后赛,他说他分享了关于季后赛比赛强度的细节,具体的防守调整类型,以及为了季后赛的深入所需要的体能储备和精神上的准备。“你必须有这样的经验,你才能真正理解。但我会尽力让他们做好准备,这样我们就能在季后赛到来时迎接挑战。”克劳德说道。

不管人们对太阳的期望值有多高,曾经的一个选秀的决定总是困扰着球队。在琼斯接受球队的前几个月,太阳选择了艾顿而不是东契奇。我问过艾顿是否会将太阳做了错误的选择作为动力。“没有,我喜欢我现在的处境。到最后,我只担心我能够控制的东西。”艾顿说道。

我问这位22岁的年轻人,是什么让他拥有如此成熟的心态。艾顿的回答很简单,他上赛季因为服用违禁品被禁赛25场。

“我让我的球队失望了,我被社交媒体的狂轰滥炸搞崩溃了。但你知道吗,我活该。”艾顿说道。“我想,‘如果我自己没有通过表现证明自己,我凭什么回应那些质疑呢?’所以我会视外界的评价为动力,上场证明自己,打出我该有的表现。禁赛的那种感觉让我跌到了谷底,然后职业球员的精神击倒了我。我知道我不会欺骗自己。我要训练得更加努力,我不在乎是否在场上打球,我想要变得更好。我专注于训练,那25场比赛的时间让我改变了自己,回归后就像是一个OG。”

太阳的人员配置对艾顿来说很重要。他从12岁才开始打篮球。他在巴哈马长大,他在七年级之前都在踢足球和吹大号。直到他后来搬到圣地亚哥接受免费的教育并且开始了篮球生涯。在不同的时期,他住在一位教练的家里、一个寄宿家庭和一个学校主任的家里。太阳队有一个类似的关怀体系,有威廉姆斯和琼斯这样的前职业球员作为他的导师,还有一套可以帮助他度过起伏时期的阵容。

“艾顿的队友们知道他们可以鼓励他。他是一个需要肯定的孩子,大部分都需要这样的肯定,这有助于激励自己,即使我们不想承认这一点。”威廉姆斯说道,“艾顿受到了公众的很多质疑,因为和他同届的球员获得了许多成功,而艾顿会因此受到抨击。但是当他在攻防两端做出突出表现时,你能看到板凳席上队友为他欢呼,这说明了球队拥有出色的化学反应,也证明了艾顿在关键时刻的成长。”

二月下旬对阵公牛的比赛就是一个很好的例子。当艾顿开启野兽模式时,对方很难招架得住。

他在第四节还剩8分25秒时被替换上场,太阳落后4分。他下场时比赛还剩1分02秒,太阳已经领先13分了。在这段7分钟的时间里,艾顿得到8分3盖帽1抢断1助攻和1篮板。他在攻防两端都有突出的贡献,比如空接、换防对上对手的后卫、镇守篮下。

但是太阳不需要艾顿每晚都有这样的发挥。布克和保罗是球队的进攻引擎,艾顿的职责很简单:主导防守、抢篮板、接空接传球、在篮下终结、为保罗做掩护。

本赛季,保罗和艾顿的挡拆配合比联盟其他组合都要多。这是太阳进攻的核心,并且给每个人带来了很多得分机会。但通常情况下,球不会落在艾顿手里。他经常会顺下到篮下,吸引防守人不让保罗传空接。他场均出手10.5次,得到14.6分,均是职业生涯新低。

“成为一位优秀的篮球运动员的答案并不总是要在场上贡献更多、更加投入、更加努力。你可能会变得过于执着,变得特别自私。所以,你必须要有一定程度的自我认知。”琼斯谈到联盟里年轻球员时说道,“不是每个人能成为勒布朗或者斯蒂芬(库里),但当你有了这种清醒的认知后,你就会告诉自己,‘哦,好吧,我没有那样的能力,我的比赛还没达到那样的水平。我要让自己更好地融入比赛,这是我需要做的。为了团队的成功,为了自己的成功。’你必须接受这一点。”

我把琼斯的话读给艾顿听,还没说完,艾顿就笑了起来。“那听起来就像是琼斯说的话,”艾顿说道,“我了解我们的团队。我的周围都是射手,还有保罗和布克。不会像去年一样,需要我去多得分。我正在学习不同的比赛方式。”

一种新的进攻体系需要大量的牺牲。艾顿没有获得很多分数,但是他的命中率达到了职业生涯新高的62.7%,他的助攻并不多,但他的全明星后场搭档有很多助攻。最重要的是,他打出了职业生涯最棒的防守。

在过去三年了,艾顿已经渐渐成长为一名稳定的防守人,他在阅读对方战术和利用身体破坏对方投篮方面有了明显的进攻。他场均盖帽1.1次,但这刚好能证明一个防守人可以不占球权来影响比赛。艾顿在镇守三秒区、卡位和保护篮板方面已经是球队最稳定的存在。

“我只是需要更多的经验,”艾顿说道,“大学时要单一得多。在NBA有一个学习的曲线。特别是防守和轮转的时候,球在不停的移动,你必须不断地寻找传球线路,同时还要考虑球会到哪个球员的手里。你可能在场上打了一段时间后会感到疲劳,对于年轻球员来说,这需要时间,真的。但我想我很快就学会了如何利用我的体型和臂展。”

艾顿正在学习如何使用脚步,最近,太阳会用中锋艾顿和萨里奇在高位打挡拆,这样迫使对方防守人要在外线盯防萨里奇,而不能守在篮下。萨里奇在攻防两端的表现都很稳定,他在防守外线球员时效果也很好。但是现在太阳也想要艾顿可以在防守时像热火的阿德巴约和湖人的浓眉一样,逢掩护就换防。

艾顿在防守速度型后卫时就做得很好,但是面对那些进攻组织者时,结果好坏参半。他曾多次限制住了东契奇,但是在比赛末段多次被三球和哈登点菜。不管怎么样,大部分防守者都很难对付这样的进攻型球员。尽管在选秀前,人们会打击艾顿的外线防守能力,但他现在已经成长为可换防的大个子球员。

不过在现在,不光是后卫可以投进三分,284磅重的约基奇也能把防守者吸引到外线。约基奇可以为掘金打控卫。最近,鹈鹕让锡安打大量的挡拆。篮网这样的球队可以用6尺4寸的布朗在进攻端打中锋。所有的大个子球员,包括艾顿,都必须适应现在的比赛。

“NBA是一个进化的世界。对三分球的恐惧改变了我们对防守的看法。我们开始重新考虑为了保护三秒区所做的一些事情。”威廉姆斯说道,“比赛的发展迫使大个子更像后卫。艾顿让我们有能力面对一些对手时可以遇到掩护就换防。有事情他会受到很多指责,当后卫突破过掉他时,但我们感觉他有这个能力。”

艾顿还在研究防守的方法,这并不奇怪。东契奇在十几岁时已经是职业球员了。另一方面,艾顿直到高中的最后几年才参加精英的比赛。艾顿如今的表现已经是了不起的成就了,他应该会继续进步。

“随着艾顿的进步,他最终会有更出色的攻防技巧。他刚进联盟时是一名外线为主的内线,他主要靠罚球线附近的跳投或者中距离跳投得分的球员,因为在大学里,内线防守很密集,没有太多的机会在内线得分。但对我们来说,他必须重头开始,我们会拉开空间,他不得不进攻内线。所以我们想让他享受比赛,成为一名精英级的内线终结者。一旦他证明了这一点,我们可以在此基础上拓展他的比赛方式。但你得慢慢来,如果他按照我们的要求去发展,他可以在联盟打15年,他有足够的时间可以发展自己的外线技术。但现在他必须成为我们内心的攻坚力量。”琼斯说道。

琼斯说他专注于现在,但很明显,他着眼于未来。尽管阵容中大部分球员都在27岁以下,但球队里最大的球员可能是他们最好的球员。保罗在五月份就36岁了,而且他在2021-22赛季拥有4420万美金的球员选项。艾顿和布里奇斯到2022年都会成为受限制的自由球员,重新签下他们会让太阳付出巨额奢侈税,更不提为了一位年老的控卫要花下巨额价钱,保罗在离开休斯顿后连续两个赛季入选全明星打破了很多了的质疑,但他的时间线可能与其他核心球员不太一致。

“替代保罗的人选可能还是保罗自己。他可能还会在太阳打几年,你永远都不知道伟大的球员对于年纪增长做出什么回应,但通常他们总能找到方法解决。”琼斯说道,“当你去展望遥远的未来时,你很容易忘记球队当下的处境。我们现在打球的方式,对保罗时间的管理,还有如何对他进行负荷管理以应对未来更加重要的场面,这是我们需要考虑的。我的立场是,当球队必须做出改变时,我们必须时刻准备好。”

不同于那些努力适应运动能力下滑的控卫,保罗的打球风格更持久,他能利用节奏、欺骗性的动作以及他的大脑来指挥进攻。保罗在他的第16个赛季是如此的伟大,他有很大的下滑空间,但他仍然是一位很好的球员。

“我在更衣室告诉我的队友们,我不知道我是否会退役,因为在比赛中,你的情绪就像过山车一样,真的,以前从来没有那么兴奋过。”保罗在对阵独行侠的比赛中助攻布克完成了三分绝杀后说道。

太阳希望保罗能带来更多激动人心的时刻,但并不是所有的故事都有好的结局,太阳曾经也有过辉煌。在萨维尔管理下,太阳创造了革命性的7秒进攻时代,但没过多久,他们成为了联盟最糟糕的球队之一。一路走来,萨维尔因为出售首轮签被指责,并且被指控质问自己的球员。前太阳球员都公开批评过他,在凤凰城的市中心到处都是让他卖掉球队的广告牌。

如今的太阳已经取得了新的进展,其中包括一个私人资助的耗资4500万的新训练馆,艾顿称其是“令人惊叹的”。太阳也接受了保罗的巨额合同,尽管在同一周,他们大约解雇了10%的员工,显然,太阳并不是一切都是完美的,但他们所做的改变,包括雇佣琼斯和威廉姆斯,让球队再次走上了正确的轨道。

现在,太阳获得的胜利比他们过去很长一段时间都要多。很快,他们就要打破十年没有进入季后赛的纪录。人们对这支球队的看法已经发生了改变,因为琼斯在过去两年打造的团队,山羊的故事已经成了历史。现在的挑战是如何让球队变得更好,并为一个光明的未来做好准备。

作者:Kevin O'Connor

编译:Fontaine

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【来源:直播吧】

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